シマヘビ、ニホントカゲを捕食する

2013.10.07(Mon)

木漏れ日の射し込む林床で、体長1mほどのシマヘビに出会いました。しきりに鎌首をもたげてあたりを睥睨し、また頭を落葉の下に突っ込んでみたり、何か獲物を探している風情です。

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(20131007 千葉市若葉区)

10分ほど観察していると、唐突にその時が訪れました。一気に跳び出し、ニホントカゲを捕えました!トカゲはとっさに尻尾を自切して逃れようとしましたが、間一髪、間に合いませんでした。

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(20131007 千葉市若葉区)

横ぐわえにされたトカゲは、ヘビの首の横に咬みついて抵抗します。動画でご覧ください。



ヘビはトカゲの下半身をうまく自分の口に対してまっすぐな方向にくわえ直すものの、トカゲは上体をU字型に曲げてヘビに咬みついているので、そのままでは呑み込むことはできません。ならばとヘビはぐるぐるとトカゲに巻きついてギュッと締め上げます。

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(20131007 千葉市若葉区)

しかしトカゲは細い上に口から出ているのは上半身だけなので、うまく締められないようです。とぐろを解いた時、トカゲはまだヘビにしっかりと咬みついたままでした。

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(20131007 千葉市若葉区)

柔道で言ったら、足一本を絡めて抑え込みのコールをかろうじて先延ばししている状態でしょうか。もっとも、状況ははるかに絶望的です。ヘビは何度も首を振り、トカゲをくわえ直して咬みつきを外そうとしますが、トカゲは放しません。トカゲの咬む力はさほど強くありません。バッタを捕食してもなかなか頭を噛み砕くことができないほどです。ヘビの鱗を破り、皮膚を傷つけることは思いもよりません。それでもトカゲはヘビに咬みつき続けます。ヘビもトカゲも声を発することはありませんから、その戦いは奇妙に静かです。

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(20131007 千葉市若葉区)

ついにヘビはトカゲの下半身を完全に口の中に収めます。逃れる術はもはやなく、トカゲの運命は99.9パーセント決しています。仮に奇跡が起き、ヘビがトカゲを吐き出したとしても、もはやトカゲの内臓は潰れ、脊椎も壊れていることでしょう。その後の時間を生き長らえることはおそらく不可能です。この咬みついている口を放しさえすれば楽に死ねるはずですが、野生の動物はその道は選ばないのです。最後の最後まで命にしがみつき、とことんまでやるのです。私は、食物連鎖の輪の中で起きる野生の動物同士の戦いを見ていると、「潔さ」とか「引き際」などという言葉は一体何だろうと考えてしまいます。

トカゲがついに咬みつきを放したのは、ヘビに捕えられてから50分後のことでした。ヘビがトカゲを地面に押しつけるような動作を何度か繰り返した時、ついに放したのです。ヘビから口を放したトカゲは、それでも両手で虚空をかき、動かせる限りのところを動かしながら、静かにヘビの喉の奥に呑みこまれてゆきました。

※シマヘビ
千葉県レッドリスト・C(要保護生物)
千葉市レッドリスト・B(重要保護生物)

※ニホントカゲ
千葉県レッドリスト・B(重要保護生物)
千葉市レッドリスト・B(重要保護生物)


▽シマヘビに関する過去の記事

シマヘビの幼蛇 2013.8.6

枝を這うシマヘビ 2011.6.12

シマヘビ 2010.6.2

シマヘビの幼蛇 2010.4.19

▽ニホントカゲに関する過去の記事

婚姻色の出たニホントカゲ 2013.3.22

穴を掘るニホントカゲ 2012.10.25

垂直壁面で日光浴するニホントカゲ 2012.5.7

越冬明けのニホントカゲ 2012.3.21

ニホントカゲの赤ちゃん 2011.8.7

ニホントカゲの幼体 2010.9.27

ニホントカゲの幼体 2010.8.4

ニホントカゲの日光浴 2010.5.23

ニホントカゲ、コバネイナゴを襲う 2009.10.15

ニホントカゲの幼体 2009.8.5

ニホントカゲ、雄同士の闘争 2009.4.27

ニホントカゲ 2008.4.25
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Category: 爬虫類

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大島健夫

Author:大島健夫
1974年11月20日生まれ。千葉生まれ千葉育ち。美浜区在住。

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