蛙合戦?いや蛙団子?アズマヒキガエルの繁殖行動

2015.03.17(Tue)

引き続き、谷津の奥の池でアズマヒキガエルの繁殖行動を観察しています。池に降りてくるカエルの数はどうやらピークに達したようです。

20150317.jpg
(20150316 千葉市若葉区)

雄に比べて雌がずっと少ないことはこれまで何度も書いてきた通り。そのことがヒキガエルの繁殖に様々な人間模様、いやカエル模様を生み出します。この池においても、雌を奪い合って激しく争う雄たち、雌を奪うのに失敗しても一息入れてはまた突撃する雄、隅っこでちゃっかりといつの間にか成立しているカップルなど、実に様々な姿が見られます。雄同士は足蹴りで戦い、それは足底で蹴る足刀もしくは後ろ蹴りです(体の構造上、前蹴りはできない)。打撃のインパクトそのもので効かせる空手やキックボクシングの蹴りとは異なり、当たってから押し込んでいく相撲の突っ張りに近いメカニズムのものです。それでも威力は凄まじく、クリーンヒットすると蹴られたカエルは吹っ飛んでいきます。

普段のんびりと穏やかな、あのヒキガエルのたたずまいはここにはありません。皆、何かに取り憑かれたかのように、血走った目をして、まるでラグビーのラックのようにゴチャゴチャになったカエルの塊の中に突っ込んでいきます。その中心には雌がいます。あたりには締め殺された雌、蹴り殺されたか溺れさせられたかしたらしき雄などの死体も見られます。恨みも憎しみもない相手の命を奪うことを前提としてしか自分の目的を果たせないとすれば、それは戦争と同じです。命がけなのはわかっているはずなのに、雄も雌も、毎年この池に降りてきます。動物の繁殖行動は、ダイナミックで凄まじい熱量を発散している半面、時として生きることそのものへの哀しみに満ちています。

動画でもご覧ください。



※アズマヒキガエル
千葉県レッドリスト・C(要保護生物)
千葉市レッドリスト・C(要保護生物)


▽アズマヒキガエルに関する過去の記事
アズマヒキガエルの繁殖行動・2015年 2015.3.13
アズマヒキガエルの繁殖行動・2014年 ~蛙合戦~ 2014.3.20アズマヒキガエルの上陸 2013.5.15
アズマヒキガエルの繁殖行動・2013年(2013.3.19)
アズマヒキガエルの繁殖行動(2012.4.5)
アズマヒキガエルの休眠(2011.6.2)
アズマヒキガエルの幼生が上陸間近(2011.5.19)
アズマヒキガエルの幼生(2011.4.26)
アズマヒキガエルの繁殖行動が最盛期(2011.3.30)
アズマヒキガエルの繁殖行動・2011年(2011.3.18)
アズマヒキガエル、ウシガエルに抱接する(2010.3.18)
産卵後のアズマヒキガエル(2010.3.16)
鹿島川沿いの田んぼにおけるカエルの卵塊(2010.3.13)
アズマヒキガエルの卵塊(2010.3.8)
アズマヒキガエル出現(2010.3.3)
千葉市の両生類(2010.1.24)
アズマヒキガエルの繁殖行動(2009.3.25)
アズマヒキガエルの午睡(2008.4.15)
アズマヒキガエル(2008.3.19)

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1974年11月20日生まれ。千葉生まれ千葉育ち。美浜区在住。

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